Lo veo lo leo y me lo creo

12 Mentiras que nos dice nuestro cerebro… ¡no caigas en ellas!

La mente es un lugar misterioso, y aunque muchas de las cosas que hacemos parecen inexplicables, la ciencia ha descubierto ciertos patrones conductuales que nos pueden dar una idea de por qué a veces hacemos ciertas cosas que parecen no tener sentido.

Los siguientes son 12 de esos extraños efectos en los humanos, basados en falacias. Desde por qué creemos que los horóscopos no se equivocan hasta por qué hay tanta falta de empatía en el mundo. Saber de estos sesgos cognitivos te ayudará a que puedas reconocerlos para no ser víctima de ellos.

1. El error del miedo a volar

volar

El miedo a volar está más relacionado con nuestra percepción sensorial de lo que podemos y no podemos hacer naturalmente. Volar parecería en todo caso algo poco “natural” para el humano. Pero las estadísticas muestran que en realidad es la forma más segura de viajar. El riesgo de morir en un accidente es de uno en ocho millones.

2. El sesgo de negatividad

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La gente prefiere las malas noticias. Es un hecho comprobado que la audiencia televisiva tiene mucho más preferencia por las malas noticias que por las buenas. Las personas percibimos con mayor intensidad las noticias malas. Según la ciencia, se podría deber a que hemos evolucionado para reaccionar rápidamente a las amenazas potenciales, aunque también hay quienes creen que es porque nos sorprenden más, ya que por lo general pensamos que el mundo es más positivo de lo que es en realidad.

3. Efecto Forer o Efecto Barnum

horoscopos

Las personas suelen creer en los horóscopos porque piensan que son muy precisos en sus predicciones, aun cuando son apenas unas pocas líneas. Este es el efecto Forer, que consiste en un error de validación. Es la falacia por la cual los individuos dan credibilidad a descripciones muy generales de su personalidad que en realidad se pueden aplicar a cualquier persona, sea del signo zodiacal que sea. Así funcionan las lecturas de tarot o adivinaciones. Cuanto más positivas sean las descripciones, más se adaptan a la personalidad, según el sujeto.

4. El sesgo del sobreviviente

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Esta falacia consiste en concentrarse en cosas que sobreviven algún proceso para entonces hacer una generalización inválida. Un ejemplo es la frase “todo tiempo pasado fue mejor” o “la música de los 70 fue mejor”. Lo que sucede es que el individuo se centra en aquellos sucesos que sobreviven al paso del tiempo, ignorando las cosas malas, para afirmar que dicha época o moda fue mejor. Un caso claro es el de tomar como ejemplo a personajes importantes como Steve Jobs o Mark Zuckerberg, quienes no terminaron sus estudios, para desestimar una carrera universitaria, por ejemplo. Estos dos son sobrevivientes, pero son muchos más los casos no exitosos.

5. Efecto ancla

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Es una tendencia psicológica que nos hace tomar como referencia el primer dato que se nos presenta. En marketing es muy utilizado. En los almacenes, por ejemplo, se suelen poner los artículos más caros en la entrada, así conforme ves otros productos de precios más bajos, aunque estén caros en realidad, te parecen muy baratos.

6. La ilusión de control

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Esta ilusión consiste en que los seres humanos creen que tienen control o influencia en eventos en los que claramente no es posible. Desde hace muchos años se han llevado diversos experimentos que muestran que en eventos al azar, los humanos creemos que podemos tener algún control. Un ejemplo claro es en el caso de los casinos. Cuando un jugador piensa en sacar números altos lanza los dados más fuerte.

7. Ilusión de transparencia

ilusion transparencia

Normalmente creemos que nuestras emociones son más visibles de lo que en realidad mostramos. Un experimento reciente hizo ver que tendemos a creer que nos mostramos más nerviosos al dar un discurso ante una multitud, de lo que en realidad estamos. Tendemos a creer que los demás pueden leer nuestras expresiones más allá de lo que en realidad ven. Por eso el mentiroso siempre cree que están a punto de descubrirlo.

8. Efecto de contexto

efecto contexto

El contexto influye en la actitud y lo que percibimos. En la imagen, los puntos en el centro son del mismo tamaño, pero parecen distintos. El cerebro siempre toma en cuenta el contexto y el medio ambiente, por lo cual difícilmente somos objetivos. Este efecto también es muy usado en mercadotecnia: mejorando el contexto es más probable que repitas el consumo.

9. Error sistemático

homero

Consiste en ver solo lo que queremos ver. Se da cuando hay un error que no es atribuible a las situaciones de la vida diaria. Cuando seleccionas arbitrariamente en la información, la que prefieres. Así se produce una desviación sistemática producida por ti. Esto puede ser hacia lo negativo o a lo positivo. Es cuando algunos pensamientos se vuelven intrusivos y dominan tu percepción de las cosas. Por ejemplo, cuando estás preocupado por tu sobrepeso vas a pasar por alto todos los cumplidos y enfocarte en los comentarios de los demás sobre tu peso.

10. Brecha de empatía

empatia

Este sesgo cognitivo consisten en que la gente no valora adecuadamente la influencia de los impulsos viscerales en sus actitudes, preferencias y maneras de comportarse. La idea es que el entendimiento es “estado-dependiente”. Así, si estás enojado no entiendes lo que es estar calmado, por ejemplo; cuando alguien está enamorado no entiende que alguien no lo esté o viceversa. También significa que cuando alguien está en un estado visceral no entiende cómo su comportamiento es afectado por sus sentimientos. Es debido a esto que muy pocas veces sentimos empatía por otras personas cuando no pasamos por las mismas aflicciones.

11. Efecto Dunning-Kruger

caida bicicleta

A todos nos ha pasado que creemos ser capaces de tal o cual actividad, pero luego resulta que más que nada era una hazaña impensable, todo porque subestimamos el asunto o porque sobreestimamos nuestra capacidad. En este sesgo, los individuos con escasas habilidades o conocimientos tienen un sentimiento de superioridad falso. Esto es una incapacidad cognitiva para reconocer la propia ineptitud. También sucede lo contrario: sujetos altamente calificados subestiman su competencia, asumiendo que lo que es fácil para ellos lo es para otros también, por la mala valoración de las capacidades de los demás.

12. Error del tiro al blanco

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En esta falacia llamada del “francotirador de Texas”, la información que no tiene relación alguna es interpretada, manipulada o maquillada hasta que parezca tener un sentido. El nombre proviene por un tirador que disparó aleatoriamente varios tiros a un granero y después pintó una diana centrada en cada uno de los tiros. Así es como por ejemplo, muchos ven en las profecías un patrón que se cumple inexorablemente.

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